2017年6月 9日 (金)

琵琶湖ハス消滅の調査結果

 前回のブログで、多摩川のアユ遡上数が急激に減少したかもしれない、という話を紹介したが、「急になくなった」というと昨年話題になった琵琶湖のハスの話を思い出す。ということで、昨年の「琵琶湖のハスがなくなった」という話がその後どうなったか調べてみることにした。

 調べてみると、つい最近専門家による調査結果などがまとまった、という報道があったことがわかった。YOMIURI ONLINEに載っていた「琵琶湖のハス消滅、生育環境の再生は「不可能」」というタイトルを見ると「不可能」という言葉が気になる。

 具体的に記事を読んでみると、「ハスが好む湖底の泥の層が減って砂地が増加」「底泥のメタンガス濃度が高まった」などが原因で、「従前の生育環境を再生することは不可能」ということらしい。

 ちなみに、昨年の11月にブログで消滅の原因について取り上げた際には「原因は土壌環境の悪化」「40年以上に渡って湖底にハスの葉や茎が積み重なり、土壌内が酸欠になっていた」としていたが、「土壌環境の悪化」「酸欠」という部分が、今回より具体的に「泥の層が減って砂地が増加」「メタンガス濃度が高まった」と原因が突き止められた形になっている。

 その上で「再生は不可能」と言っているのだから、仕方がないというしかない。地元ではハスの再生を願っているだろうと思うがが、記事の最後に「自然生態系に新たなかく乱を生じないよう、大がかりな現状改変は避けるべきだ」とあるように、ここは自然の摂理に任せるしかなさそうだ。

 ただ、別の記事で、京都新聞のサイトにあった「琵琶湖ハス消滅「復元不可能」 専門家報告書、粘土層が消失」の記事を見ると、最後の方に「生育環境のモニタリング調査など試験的な対策の必要性を指摘した」「今回の調査でより詳細なデータを得た市は「ハス再生に向け、関係機関と対策を検討していきたい」としている」など、以前の状態にするのは不可能としても、何らかの形でハスを復活させる努力を続けていく意向があることが書かれていた。

 ということで、今回は琵琶湖ハス消滅に関する話題になった。前回の多摩川アユの話もそうだが、今回のハスも、ある年に急に増えたり、しばらくすると急に減ったり、ということを繰り返すのが自然なのかもしれないので、自然を壊さないようにしながら焦らず気長に再生・復活の努力を続けてもらいたいと思う。

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2017年5月25日 (木)

あと100年で他の惑星へ移住???

 前回TIME誌に載っていた記事を紹介したが、今回は同じTIME誌(May 22, 2017号)で気になった別の話を紹介しよう。気になったのはTIME誌に書かれていた次の文。

「100 Years that theoretical physicist Stephen Hawking predicted humans have left to fine another planet to live on, before global warming renders Earth uninhabitable」

 直訳すると「理論物理学者のホーキング氏が、温暖化で地球が住めなくなる前に(移住できる)他の惑星を見つけるために残された時間は(約)100年だと予測した」となるだろうか。

 この文に書かれていたのは断片的な情報だけだったので、もう少し調べてみると、「Stephen Hawking Says Humans Have 100 Years to Move to Another Planet」という記事の中でもう少し詳しく説明されていた。

 この記事によると、ホーキング氏が夏に放送予定のBBCの番組「Stephen Hawking: Expedition New Earth」の中で語ったことだ、と書かれていた。

 要するに、夏に放送する番組を最近収録した際に出てきた内容の一部が事前に報道された、というか番組宣伝のために使われた、という感じのようだ。

 もう少し調べてみると、実はホーキング氏は以前も「他の惑星への移住が必要」という話を度々しているようで、例えばCNNのサイトには、昨年の記事で「あと千年で地球壊滅、惑星コロニーへ移住を ホーキング氏」という話題が載っていた。

 この時は「地球という惑星が壊滅する確率は当面は極めて低いかもしれないが、時が経つにつれて可能性は高まり、1000年あるいは1万年たてばほぼ確実になる」と予測したらしい。

 まあ、「地球という惑星が壊滅する確率は、、、1000年あるいは1万年たてばほぼ確実になる」と言ったのが、記事のタイトルでは「あと千年で地球壊滅」と書かれていることに念のため注意しておこう。

 だから、今回の話は「これまで1000年と言っていたのが、100年と短くなって、より一層危機感が高まった」という雰囲気が醸し出されている感がある。「実際に何て言ったかは、夏のBBCの番組で!!」ということのようだが、なんとなくこれまでと同様のことを繰り返し主張しただけ、という気もしないでもない。

 でも、より一層の危機感を持つべき、ということを伝えるのに、具体的な年数を利用する、という考えは悪くないかもしれない。

 ということで、今回もTIME誌で見つけた話題をネタにした。それにしても、去年まで「1000年」と言っていたものを、今年急に「100年」としたのは思い切ったことをしたように見えるが、番組の宣伝を兼ねているかもしれないので、ここは冷静に考えていくべきかと思う。

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2017年5月15日 (月)

今年も郵便配達員の災難

 昨年の5月25日のブログで「郵便配達員の災難」という話題を紹介した。これは、アメリカで郵便配達員が配達中に犬に襲われた件数をを公表した上で、犬の飼い主に注意喚起を促している、という話題だった。

 その件数が今年も発表された。英文雑誌のTIME April 24, 2017号によると、アメリカで1年間に郵便配達員が犬に襲われた件数は「6,755」件。残念ながら昨年よりも200件以上も増えてしまった。(昨年は6,549件)

 具体的には「U.S. Postal Service Releases Annual Dog Attack City Rankings」のページに述べられている。都市ごとの数値で見ると、今年はロサンゼルスの「80件」が最多。2番目のヒューストン「62件」は昨年の「77件」から若干減ったが、ロサンゼルスは昨年の「56件」から大幅増となってしまったようだ。

 昨年よりも悪い結果となったからか、このページに書かれている内容も、

「Even good dogs have bad days」(よい犬でさえ、悪い日もある)
「Dog bite prevention training and continuing education are important」(犬の噛み付き事故防止のためのトレーニングや継続的な教育が重要)

など、昨年よりも少々きつめの表現が目立つ気がする。また、アメリカ獣医師会(American Veterinary Medical Association)では「National Dog Bite Prevention Week®」というキャンペーンを毎年実施して、注意喚起をしているそうだ。

 このキャンペーンのページを見ると、郵便配達員だけでなく、アメリカ全土で「犬に噛まれる人は1年で約450万人」など、深刻な事態になっている状況を訴えている。

 ということで、今回は昨年紹介した郵便配達員が飼い犬に襲われている現状を訴える話題の続編を紹介した。毎年この時期に行われるキャンペーンに合わせて統計が公表されるようなので、来年も減ったかどうかまた確認してみたいとおもう。

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2017年3月11日 (土)

地球最古の化石発見???

 先週「約40億年前の地球最古の化石を発見、異論も」という記事を見つけた。記事によると「カナダのケベック州北部で採集された結晶の中から見つかった管状の微小な構造物が、37億7000万~42億8000万年前の生物由来の化石である」という話があるらしい。

 ただ、こんなに古い化石の年代を、どうやって調べてのだろうか。記事によると、研究チームは「2種類の放射性同位体を利用して年代を見積もった」らしいのだが、他の研究者はこれを疑っている、いうことが書かれていた。

 例えば、他の研究者による「これらの微化石がもし本物であるとしたら、それを含む結晶や岩石が形成されたのは27億年前より新しい時代の可能性がある」というコメントがあるそうだ。

 まあ、これだけ古いと、37億年前と27億年前と10億も違うとは言っても誤差みたいなものかもしれない。

 ただ、年代もさることながら、見つかった化石が本当に生物由来のものかどうかも疑ってるようだ。実際、記事には「熱水の流れや岩石を変形させた過程によって管状や糸状の構造物が形成された可能性」に関する研究者のコメントも載っていた。

 また、見つかった化石の大きさは「大きさはまつ毛の数分の1ほど」というから、なおさら不明確な面がたくさんありそうな気がしてくる。

 今回は、正直なところ時間がなくて最近見つけた気になった科学ニュースを簡単に紹介するだけで終わってしまいそうだが、それでも何も紹介できないよりかはいいかと思う。

 地球最古の生命の化石の分析は、地球以外の星の生命の痕跡を探す研究にも役立つらしいので、今後も何か新しいニュースがあったら紹介してみたい。

 最後に、英語だが、今回の発見というか発表の説明の動画を貼り付けて終わりにすることにしよう。

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2017年3月 6日 (月)

AI記者が記事を自動生成

 先週後半、ネットでニュースを見ていたら、『日経「AI記者」の衝撃 開発の背景に「危機感」』というニュースが気になった。

 記事によると、日本経済新聞社では、今年の1月から配信している「決算サマリー」というニュースでは、人工知能(AI)を使って自動的に記事の文章を作っているらしい。

 なんだかよくわからないが気になるので、少し調べてみた。日経のサイトを見ると

完全自動「決算サマリー」
AIによる自動作成
上場企業3,000社超に対応
決算の要点を最速で配信

などと説明されていて、言語理解研究所(ILU)と東京大学松尾豊特任准教授研究室との共同開発だと書かれていた。

 日経新聞のサイトで実際の記事を「決算サマリー(Beta)」で読むこともできる。

 正直なところ、言われなければ普通に人が書いた文章にしか見えない。ただ、「いつの決算か?」「純利益」「売上高」「経常利益」「営業利益」などの金額や、減収だったか増収だったか、など定型のパターンがあるみたいだから、それぞれの具体的な数値が違うだけで全部似たような文章だと言われればそんな気もしてくる。

 で、最初に見た記事に戻ると、「AIは『広く浅く早く』に向いている」と書かれていた。多くの情報を『広く』扱いながら、サッと情報を確認できるように深入りせず(『浅く』)、タイムリーに(『早く』)情報をキャッチしてもらうために書く記事は、今後AI化が進んでいくのだろうか。

 深く掘り下げる文章は人が書くしかない、とも言っているが、実際には今後のAIの進歩とともに、『浅く』の深度の度合いが徐々に増してくることは想像できる。

 最近、「技術的特異点(シンギュラリティ)」なんていう言葉をチラホラ耳にするようになったが、AIの書く記事は『浅い』などと油断していると、気がついたら人間が掘り下げる深さよりも深くなっていた、ということになるかもしれない。

 ということで、今回は「AI」で自動的に生成される記事のことを少しだけ調べてみた。他にも、こう言った話はあると思うので、時間があるときにもう少し調べてみみたい。

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2017年2月19日 (日)

「ムサシトミヨ」が激減!?

 「ムサシトミヨ」という魚をご存知だろうか。正直なところ、私は先週まで知らなかった。そんな魚をなぜ知ったのかというと、先週の日曜日に「ムサシトミヨ激減」というニュースが気になったからだ。

 このニュースによると、「ムサシトミヨ」というのは「トゲウオ科トミヨ属の魚で、体長は三~六センチ。環境省のレッドデータブックに掲載されている絶滅危惧種」で、「唯一の生息地である熊谷市の元荒川上流域」となっている関係で、埼玉県が「県の魚」に指定しているそうだ。

 Wikipediaにも簡単な説明が載っていた。「関東地方の一部(東京都西部の石神井・井の頭、埼玉県熊谷市・本庄市・川越市、茨城県、千葉県)から見つかっているが、都市化などの影響で生息が確認されている地域が急激に減少していった。」「20世紀終盤以降、確実に生息が確認されているのは埼玉県熊谷市の元荒川源流域のみ」と書かれていたので、かつては東京都の石神井公園や井の頭公園あたりにもいたのだろうか。

 Wikimedia Commons に、ムサシトミヨと唯一の生息地の画像もあったので埋め込んでおこう。

ムサシトミヨ.JPG
GFDL, Link

Kumagaya Motoara River Starting point 1.JPG
By 京浜にけ - 投稿者の撮影, GFDL-no-disclaimers, Link

 「激減」ということで何となく気になっていたのだが、この数日後に続報が出た。タイトルは「県の魚「ムサシトミヨ」生息激減 ザリガニが卵を捕食か 埼玉」となっているから、激減のザリガニの増加が原因となった可能性が高い、ということだろうか。

 で、この続報の記事を実際に読むと、より詳しく書いてあって、ここ何回かの調査で推定される生息数が

平成8年:2万4611匹
平成14年:3万3510匹
平成18年:1万5757匹
平成23年:2万2655匹
平成28年:2345匹

となっていたそうだ。5年前の約10分の1にまで落ち込んだのから、まさに「激減」と言っていいだろう。

 ただ、原因の方は、タイトルに騙されそうになったが、まだザリガニだと特定はできてないようだ。まあ、こういった感じで話を煽って先走る新聞記事はよくあるから仕方がない。

 でも、ザリガニが原因となっている可能性は否定できないこともあるので、これからザリガニの駆除などの対策を行っていくそうだ。

 ということで、今回は「ムサシトミヨ」という魚の激減のニュースを紹介した。次の調査は平成30年に予定しているらしいので、そのときにどんな状態になっているのか、またブログで取り上げてみたい。

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2016年12月26日 (月)

日本の月資源開発

 10日ほど前、ニュースで「月の資源開発を検討へ、JAXAと民間が構想」というニュースを見かけた。ブログでは、約1年半前になってしまうが、2015年7月5日に「日本の月探索」に関するニュースを紹介していて、JAXAが月の貴重な資源の一つとして水の有無調査を検討している、という話について書いていた。

 今回のニュースは、1年半前の「調査を検討」という部分が、「民間と共同で資源開発構想を検討」と、より具体的な形になった話だと思えばいいだろうか。どう具体的になったのか気になるところなので、少し調べてみることにした。

 今回報道されたニュースによると、JAXAと共同で行う民間は「ispace」という会社だと書いてあった。この会社のwebサイトによると、「ispaceは、賞金総額3,000万ドルの民間月面探査レース「Google Lunar XPRIZE」に日本から唯一参加するチーム「HAKUTO」を運営しています」と書かれていた。

 また、今回のニュースに関するプレス・リリースも見つかった。

 それによると、今から14年後の2030年くらいには宇宙産業の規模が90兆円に見込まれていて、月面資源開発事業はその中心になるとされているらしい。さらに、その中でも「水資源」は月に60億トン存在すると言われていて、その貴重な資源誰がどこで手に入れるか、ということが重要なことになるようだ。

 当然、勝手に持っていかれないような枠組みが必要になるだろうし、資源分配などなど、課題はたくさんありそうだが、それ以前に、月面で資源開発をできる能力・技術を持っていることを事前に示すことができないと、こういった枠組みの中に入ることができないだろう、ということはちょっと考えればわかりそうな気がする。

 おそらく、民間のispaceにはそういった能力・技術に関するある程度の目処が具体的についてきた、というのが今回のニュースにつながっているのかもしれない。

 ということで、おそらく次回の更新は今年最後のブログ報告になると思うので、実質的に今年最後の科学ニュース紹介となる今回は将来の日本に少し期待が持てそうなニュースの紹介になった。

 今後10年以上先の世の中がどうなっているのか見当もつかないし不安もあるが、そういう先のことまで見越して活動している人たちが日本にいる、ということは安心できる材料にはなると思う。

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2016年12月21日 (水)

砂糖税(Sugary drinks tax)

 年末年始は忘年会新年会など、何となく不健康になりがち時期。そんな時期に『「甘~いチョコ」、砂糖4割減でも作る方法発見-ネスレ、特許取得へ』というニュースは、普段食べるものくらいは多少は気をつかうべきかな、と思う人に朗報になるだろうか。

 念のため、現状では「方法発見」だけで、新手法を活用した製品が販売されるのは2018年あたりからの予定のようだ。だから、今はまだ砂糖が減っていない。

 ところで、このニュースを読むと、最近こういった技術の開発が進んでいる背景について書かれていた。とりあえず世の中の健康志向の高まりという点もあるが、それに加えて「砂糖税」という税金が後押ししている、という趣旨のことが書かれていた。

 調べてみると、例えばフランスでは2011年から砂糖入り飲料に税金が(消費税とは別に)課税されているらしい。さらに同様の税金が、メキシコではすでに2014年から、イギリスでも2018年から導入されることになっている。

 イギリスで導入される税金は、飲料メーカーと輸入業者に対し、100ミリリットルあたり5グラム以上の糖分を含む飲料に課税されるそうだ。これらの国の税金は飲料への課税がメインでチョコにはかかっていないようだが、企業が税金を払うよりも糖分を減らす技術開発の費用の方が負担が少なくて済むと判断しているのは確かなようだ。

 こういった話を見ると「健康志向だとか言ったところで、結局お金の話か」と思ってしまうかもしれないが、もともと税金を課すことになったきっかけは、健康志向の高まりを背景に各国の政府やWHOなどが食品メーカーへ糖分削減のための圧力をかけるため、ということもあるだろうから、こういう政策の具体的な成果が現れてきたと思えば悪くないだろう。

 ということで、今回は砂糖削減技術のニュースと砂糖税に関する話題を紹介した。技術開発をしたネスレでチョコといえば「キットカット」あたりだろうか。日本では語呂合わせで進学進級、受験などの縁起担ぎにも利用されることが多いこの時期に、単なる縁担ぎだけでなく実際にヘルシーに、何ていう宣伝がされるようになるのだろうか。

 まあ、いずれにしても食べ過ぎはよくないと思うが、ほどほどに気をつけながら美味しいものを食べられればいいと思う。

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2016年12月11日 (日)

新元素の名称決定

 約半年前の6月9日のブログで「新元素の名称発表」という文章を書いた。

 日本の研究グループが獲得した113番の元素の命名権に基づいて、半年前に「ニホニウム(nihonium)」元素記号「Nh」という名称を提案した、という話だった。

 他にも、ロシアやアメリカの研究グループが獲得した元素もあったが、それらと一緒に、約10日ほど前に行われた「国際純正・応用化学連合(IUPAC)」という国際学会で提案した名称に正式に決定したというニュースがあった。

 決定した名称は、提案通り、それぞれ

113番・ニホニウム(Nh)
115番・モスコビウム(Mc)
117番・テネシン(Ts)
118番・オガネソン(Og)

に決まったそうだ。ということで、新しくなった周期表(パブリックドメイン)を貼り付けておくことにした。

1000pxperiodic_table_small

 ただ、これだと字が小さくてわかりにくいので、新しくなった部分を拡大したものも貼り付けておこう。

Periodic_table_new

 「113」「Nh」が、日本にちなんだ「ニホニウム」。別にどんな物質かわからないくても、なんとなくいい気分になれる気がする。

 ということで、今回は新元素名決定のニュースを紹介した。新元素は118番までこれで全部名前がついたことになる。

 ちなみに、元素表は118番までで終わっているが、実際にはまだ続きがあって、Wikipediaの「未発見元素の一覧」には、119番以降は全て未発見、と書かれていた。

 新元素発見・名前付けの話題は、これからも果てしなく続くようだ。

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2016年11月26日 (土)

南極の氷河が薄くなっている

 今回は久しぶりに南極の氷の話。南極の氷の話というと、ブログでも「南極の氷が増えている?(2015年11月22日)」とか「南極の氷が無くなる!?(2014年5月16日)」など、増えてるとか減ってるとかいろんな説が代わる代わる出てくるので、まず今回はどっちの話なのか気になるところだ。

 で、AFPのサイトに載っていた10月26日掲載のニュースのタイトルは「南極の氷河、予想以上に急速に減少」ということで、減っている方の話らしい。これまでのパターンだと、減っている話は、大抵南極の西にあるアムンゼン海周辺の話題だったが、今回も同様の場所での観測結果のニュースだった。

 似たようなニュースを度々見ていると、素人の私でもそれなりに理解が深まっていく感じがするが、今回の観測結果は、約2年半前の「南極の氷が無くなる!?(2014年5月16日)」で「南極大陸の一部の氷河について、温暖化の影響で、すでに氷河そのものが失われるのを防ぐことができない状態になっている」と話していた氷河の中の一つ「スミス氷河(下の画像の中で右から2番目の矢印の氷河)」の話のようだ。

Antarctica_screen_grab1_2

 貼り付けた画像は2年半前に参照したNASAのニュースの中にあったもの。ということは、今回の「予想以上に急速に減少」という話は、単に「急速に」というだけの話ではなく、2年半前の「すでに氷河そのものが失われるのを防ぐことができない状態」からさらに「急速に」という話だと理解する必要がありそうだ。

 ちなみに、2年半前の話は「氷河が痩せている」ということで、氷河の(上から平面的に見た)面積が減少している話だったが、今回掲載されたニュース記事を読むと「2002~2009年の期間に年間最大70メートル薄くなった」と書かれていたから、今回は面積ではなく「厚さ」に関する話題だということも理解できた。

 確かに、「平面的な面積の減少が抑えられない」とわかったら、次は「厚さの方はどうなのか?」ということが気になるのは自然な成り行きだと思う。それを2年以上かけて観測結果を整理しながら研究した成果が今回のニュースで発表された内容のようだ。

 ということで、今回は久しぶりに南極の氷に関するニュースを一つ紹介してみた。次は「実は別の場所では増えている?!」なんていう研究成果が出てくるかもしれないが、いろんな角度から様々な意見が出てくる研究は何となく面白そうだし、また話題を見かけたらブログで取り上げていこう。

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