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2017年10月17日 (火)

39億5千万年前の岩石

 やっぱり忙しさもあって、今回も夜まで更新できずにきてしまった。まあ、時間がないのは仕方がないが、ブログの5日ごとの更新はここまで続けてきたので、ここはひとふんばりして、英語雑誌のTIMEの「October 16, 2017」号にあった数字ネタ「3.95 billion: Age of a rock containing organic material ...」について調べてみた。

 直訳すると「39億5千万年前の有機物質を含む岩石...」となるだろうか。「有機」という言葉には「生命力を有する」という意味がある。地球上に生命が誕生したのはいつか、と調べてみると、諸説あるものの、だいたい49億年前から38億年前くらいだったと推測されているようだ。

 そんなことを調べた後に改めてTIMEに乗っていた数字ネタを見ると、これが「39億5千万年前の岩石に生命の痕跡があった」という結構すごいニュースだ、ということが理解できた。

 さらに調べてみると、科学雑誌ネイチャーのサイトに「39億5000万年前の岩石に生命体の痕跡」という記事が9月28日付で載っていたことがわかった。

 読んでみると、なんと日本の研究グループがつきとめた結果だと書かれていた。具体的には、最古の変成堆積岩として知られる約39億5000万年前の岩石を日本の研究グループが調査したところ、生命起源の物質が含まれていることがわかった、ということのようだ。

 ということで、今回は簡単ではあるが、英語雑誌TIMEにあったネタを紹介してみた。まあ、しばらく忙しい日々が続きそうだが、なんとか乗り切っていきたい。

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